Bienestar y salud

¿Qué es la culebrilla y sus efectos?

El herpes zoster, comúnmente conocido como “culebrilla“, y la neuralgia posherpética son el resultado de la reactivación del virus varicela-zoster adquirido durante la infección primaria por varicela o varicela.

El herpes zoster generalmente se trata con aciclovir administrado por vía oral, mientras que la neuralgia posherpética con gabapentina tabletas.

Con la neuralgia posherpética, una complicación del herpes zoster, el dolor puede persistir mucho después de la resolución de la erupción y puede ser muy debilitante.

Mientras que la varicela es generalmente una enfermedad de la infancia, el herpes zoster y la neuralgia posherpética se vuelven más comunes con el aumento de la edad.

 

¿Qué debemos saber acerca del herpes zoster?

 

El dolor es la queja más común por la cual los pacientes con herpes zoster buscan atención médica. El dolor puede describirse como “quemante” o “escozor” y generalmente es implacable.

De hecho, los pacientes pueden tener insomnio debido al dolor. Aunque cualquier dermatoma vertebral puede estar afectado, T5 y T6 son los más afectados.

El dermatoma del nervio craneal más frecuentemente afectado es el de la división oftálmica del nervio trigémino. Veinte o más lesiones fuera del dermatoma afectado reflejan viremia generalizada.

De estos pacientes, aproximadamente la mitad manifiesta otra afectación neurológica o visceral, y uno de cada siete con viremia puede morir.

Los factores que disminuyen la función inmunológica, como la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana, la quimioterapia, las neoplasias malignas y el uso crónico de corticosteroides, también pueden aumentar el riesgo de desarrollar herpes zoster.

La reactivación del virus latente de varicela-zoster de los ganglios de la raíz dorsal es responsable del clásico exantema dermatomal y dolor que ocurre con el herpes zoster.

El dolor ardiente generalmente precede a la erupción por varios días y puede persistir durante varios meses después de que se resuelve la erupción.

 

¿Cómo se trata?

 

Las modalidades de tratamiento primario incluyen agentes antivirales, corticosteroides, antidepresivos tricíclicos y anticonvulsivos.

Los medicamentos antivirales son más efectivos cuando se inician dentro de las 72 horas posteriores al inicio de la erupción. También medicamentos antivirales que incluyen famciclovir y valaciclovir son efectivos.

La adición de un corticosteroide administrado por vía oral puede proporcionar beneficios moderados en la reducción del dolor del herpes zoster y la incidencia de neuralgia posherpética.

Los pacientes con neuralgia posherpética pueden requerir narcóticos para el control adecuado del dolor. Los antidepresivos tricíclicos o anticonvulsivos, como la gabapentina tabletas, a menudo administrados en dosis bajas, pueden ayudar a controlar el dolor neuropático.

La capsaicina, los parches de lidocaína, la gabapentina y los bloqueos nerviosos también se pueden usar en pacientes seleccionados.

La afectación ocular en el herpes zóster puede provocar complicaciones raras pero graves y, por lo general, amerita la derivación a un oftalmólogo.

 

Tratamiento preventivo

La morbilidad y mortalidad del herpes zoster podría reducirse si se dispusiera de un tratamiento preventivo seguro y eficaz.

Es inusual que un paciente desarrolle herpes zoster más de una vez, lo que sugiere que la primera reactivación del virus varicela-zoster generalmente brinda protección inmunológica futura.

Actualmente se están realizando estudios para evaluar la eficacia de la vacuna contra la varicela-zoster para prevenir o modificar el herpes zoster en los ancianos.

 

Tratamiento de la neuralgia posherpética

 

Aunque la neuralgia posherpética es generalmente una condición autolimitada, puede durar indefinidamente. El tratamiento está dirigido al control del dolor mientras se espera que la condición se resuelva.

La terapia del dolor puede incluir múltiples intervenciones, como medicamentos tópicos, analgésicos de venta libre, antidepresivos tricíclicos (doxepina oral), anticonvulsivos (como la gabapentina tabletas) y varias modalidades no médicas. Ocasionalmente, se pueden requerir narcóticos.

El herpes zoster y la neuralgia posherpética son condiciones relativamente comunes, principalmente en pacientes ancianos e inmunocomprometidos.

Aunque el diagnóstico de las condiciones es generalmente sencillo, el tratamiento puede ser frustrante para el paciente y el médico.

Los enfoques de manejo incluyen el tratamiento de la infección por herpes zoster y el dolor asociado, la prevención de la neuralgia posherpética y el control del dolor neuropático hasta que se resuelva la afección.