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La historia del pepperoni

pizza de pepperoni

El pepperoni es uno de los ingredientes más populares para acompañar nuestra pizza. La pizza de pepperoni es una de las comidas más ordenadas en el super bowl. Cada vez que o comes probablemente estés pensando que no hay nada más italiano que tu rebanada de pizza te podría sorprender saber que este ingrediente no es italiano como suena.

Para empezar, te comparto que en italiano la palabra pepperoni se utiliza para referirse a los pimientos no al embutido que comemos. Este es un invento estadounidense.

¿Qué es el pepperoni?

Este alimento es esencialmente una versión estadounidense de salami, algo parecido a lo que los italianos podrían llamar salame picante. Está hecho de carne de res y cerdo curado mezclado y luego sazonado con una mezcla que generalmente incluye pimentón, ajo, pimienta negra, pimiento rojo triturado, pimienta de cayena, semillas de mostaza y semillas de hinojo.

Cada productor de pepperoni utiliza una mezcla y proporción diferente de ingredientes, pero el pimentón siempre está presente: es lo que le da su color al pepperoni.

Después de recortar la carne para lograr la proporción adecuada de grasa a carne, se muele, se combina con bacterias de ácido láctico y finalmente se fermenta, se ahuma, se seca y se embute en tripa.

Pizza pepperoni gif

¿De dónde vienen?

Para que pudieras disfrutar de una pizza orilla de queso y pepperoni tuvo que suceder una inmigración, así como lo lees la inmigración italiana a E.UA. aumentó dramáticamente a principios del siglo XX. Estos inmigrantes comenzaron a combinar sus tradiciones de sabor del sur de Europa con ingredientes estadounidenses.

En 1919 vimos la primera mención de pepperoni en las tiendas de delicatessen ítalo-estadounidenses del Bajo Manhattan, aunque durante la Primera Guerra Mundial la palabra comenzó a usarse entre los soldados ítalo-estadounidenses como sinónimo de salchicha. Después de la guerra, este alimento comenzó a aparecer como aderezo para pizzas, aunque principalmente en las pizzerías de la ciudad de Nueva York.

La primera aparición de este ingrediente en la pizza llegó en 1950 a partir de una foto de un menú de pared en una pizzería llamada The Spot en New Haven, Connecticut.

Aquí para quedarse

Desde esa época en la década de 1960 no ha habido vuelta atrás. La mayoría de las personas escuchan la palabra “pizza” e inmediatamente visualizan una de queso con pepperoni encima.  La única pregunta no es si debemos o no comer pepperoni; es ¿Cuál es el mejor? Las opiniones están divididas sobre si una rebanada del material debe enrollarse cuando se cocina o quedar plana.

Algunos dicen que las tacitas de pepperoni cocido realizan un trabajo importante: evitan que la grasa picante y derretida se derrame sobre la superficie de la pizza. Otros buscan un disco plano, ligeramente más sano.

En lo personal prefiero un pepperoni de gran tamaño y diámetro para garantizar que obtengas sabor en cada bocado. Lo que no está en disputa es su popularidad ya que cerca del 57% de las pizzas que se ordenan son de este ingrediente.